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Caracol Cebra

caracol cebra, neritina natalensis
  • Nombre científico: Neritina Natalensiscaracol cebra, ficha
  • Nombre común: Caracol Cebra, Caracol Tigre
  • Tamaño del acuario: 20 litros
  • Temperamento: Tranquilo
  • Temperatura: 20ºC a 28ºC
  • pH: Entre 6.5 y 7.5
  • Dieta: Vegetariano, algas
  • Longitud: 3 centímetros de diámetro

Descripción

El Caracol cebra o Neritina natalensis, también llamado caracol tigre, es un molusco gaterópodo adecuado para acuarios de agua dulce o incluso algo salobre.
Este caracol es muy fácil de cuidar y mantener, está recomendado para cualquiera que quiera aprender a manejar caracoles en su acuario.
Como ocurre con cualquier tipo de vida animal, hay que conocer sus características para adecuar el hábitat a sus necesidades.

Morfología

Miden entre 1 y 3 centímetros, son redondeados y están provistos de opérculo. El opérculo es la parte superior del pie del caracol, en forma de disco que hace de tapadera y les sirve para ocultarse dentro de su concha.
Son de color naranja que tiran a marrón claro, con unas rayas o estrías verticales que van de negro a marrón oscuro, y que parten desde la base del caracol.
Se pueden encontrar especímenes con rayas más claras y oscuras, algunas zigzagueantes, incluso algunos caracoles cebra pueden ser totalmente de un solo color, sin ningún tipo de rayas, negros o naranja, y algunos con manchas, sin rayas.
El pie del caracol es de color claro, mientras que el propio caracol posee rayas oscuras al igual que su concha.

Distribución y hábitat

Son originarios del continente africano: Kenia, Mozambique, Somalia, Sudáfrica y Tanzania, donde es posible encontrarlos en manglares y lagunas cercanas a la costa, por eso son capaces de soportar cierta salinidad en el agua del acuario.caracol cebra, pegado al cristal del acuario

Condiciones del acuario

Se pueden introducir en todo tipo de acuarios de agua dulce o salobre, con la precaución de no mantener una población excesiva. Lo ideal es tener un máximo de dos caracoles por cada 3 litros de agua.
La temperatura del agua tiene que estar entre los 20ºC a los 28ºC, con un pH entre 6.5 y 7.5.
Estarán perfectos en un acuario bien plantado, con plantas de hojas anchas. El acuario debe estar bien oxigenado, para un correcto desarrollo.

Dieta

Su alimentación principal son las algas que crecen en el acuario, por eso es importante no meterlos en un acuario nuevo, es mejor que ya esté maduro.
Para complementar su dieta, y si en el acuario no hay suficientes algas, se les deben ofrecer pastillas con base de algas.
Además de alimentarlos, necesitan aportes de calcio. Algunos acuariófilos utilizan el calcio que venden para tortugas, otros prefieren utilizar cáscaras de huevo.
En todo caso, se deben sacar los caracoles a un acuario con agua limpia, y durante un día o una noche, se les deja para que absorban todo el calcio que puedan.

Comportamiento y compatibilidad

Como no puede ser de otra forma, son inquilinos muy tranquilos de preferencias nocturnas. No se come las plantas, sólo las algas del cristal y las de la decoración, también las que están en las superficies de las hojas.
En ocasiones pueden salir por encima del limite del agua, es recomendable tenerlo tapado.
Pueden compartir espacio con cualquier tipo de pez, salvo con aquellos que comen moluscos.

Reproducción

Su reproducción en acuarios es bastante difícil. Parece ser que necesitan cierto grado de salinidad y unas condiciones que no son fáciles de reproducir, pero se sabe bastante poco.
Algunos caracoles son hermafroditas, pero no es el caso del caracol cebra. Se necesita una pareja para intentar la reproducción y no es fácil diferenciar los sexos, ya que no hay un dimorfismo evidente.
De lo que si estamos seguros, es que ponen huevos de 1mm de diámetro, de color blanco y cubierta dura. No los ponen todos juntos, sino que los van dispersando a su paso.
Tienen preferencia por poner sus huevos sobre la superficie del cristal.

Consejos

Es un caracol muy sencillo de mantener en el acuario, ideal para comenzar a cuidar de moluscos.
El acuario recomendado debe estar como mínimo en los 20 litros, más que nada porque dispongan de alimentación suficiente.
Como curiosidad el caracol cebra tiene predilección por la raíz de madera de Mopani, originaria de los manglares.

Fotos del caracol cebra

Caracol Cebra
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